Poesie di Susana H. Case. È l’America, ragazzo

Sei poesie di Susana H. Case da The damage done

Traduzione Franca Foligatti

Ho selezionato sei parti del mio libro The Damage Done. Questo libro è il tentativo di creare poesia narrante, in particolare un giallo con elementi "noir". Nel volume c'è un filo narrativo con personaggi ricorrenti e lo si può considerare un lungo poema. Il tema è politico, riguarda il modo in cui il governo degli Stati Uniti, attraverso il programma Cointelpro dell'Fbi, ha preso di mira illegalmente i gruppi progressisti degli anni Sessanta e Settanta. Il personaggio centrale di questa narrazione è una modella con disturbi alimentari e un problema con le droghe. Il governo si accanisce contro di lei perché ha finanziato il partito delle pantere nere e ha un amante militante nel partito. I programmi dell'Fbi contribuiscono a distruggerla. All'inizio del libro è stata trovata morta e la sua storia è raccontata in flashback. Quelle a seguire sono poesie selezionate che sottolineano i flashback sulla sua vita privata, ma includono anche una poesia sull'investigatore della polizia e il suo conflitto con l'ingiustizia commessa dall'Fbi.

 

Susana H. Case è autrice di otto libri di poesia, di cui il più recente è The Damage Done, 2022 per la Broadstone Books, e di cinque raccolte in versione tascabile. Ha vinto diversi premi, incluso un premio Pinnacle, Best Poetry Book, per The Damage Done. Una delle sue raccolte, The Scottish Cafè, edito dalla Slapering Hol Press, è stato ristampato in una versione con testo a fronte inglese-polacco (Kawiarnia Szkocka), edito dalla Opole University Press in Polonia. Alcune poesie tratte da Drugstore Blue sono state pubblicate su clanDestino nel luglio 2018. Le sue poesie sono su molte riviste e antologie americane. Case è la co-editrice di I Wanna Be Loved by You: Poems on Marilyn Monroe, un'antologia che ha vinto diversi premi, edito dalla Milk & Cake Press nel 2022. Per decenni, la dottoressa Case è stata anche docente di sociologia e coordinatrice presso il New York Institute of Technology di New York.

1. Una donna parla chiaramente

Leccata dalla fiamma,
intaccata dalla catena,
significa che ti piace

giocare con il fuoco?
Ogni cosa
esce dal controllo;

alla fine dei roghi ci sono
torsi bruciati.
Se tu pensi

che è abbastanza
essere la più amata
del paese

forse ti sorprenderà
quando improvvisamente
non lo sei più.

In quel momento,
puoi scommetterci
di essere guardata.

E fare un progetto –
è l'unico modo
per evitare il rogo

su cui muori –
il modo di salire
oltre l'incendio.

9. Flashback: camera da letto

Prenditela con le pareti, le porte—invitano
il marito a prenderle a pugni—
cinque punti sul polso destro

appena la scorsa estate. Solo oggetti
inanimati—dice di essere un uomo pacifico.
La sua consueta rabbia—non finisce

per tre giorni consecutivi di umido caldo,
trentadue gradi, e perché Janey non era
nella sua stanza a Taos dopo il servizio fotografico?

Come un asintoto, è andata vicino
alla perfezione, così vicino che la può gustare,
come gusta un espresso, l'acqua,

la gomma senza zucchero, tutto quello che
mangia da giorni, stanca di essere mostrata
come un costoso orologio da polso.

La sua chirurgia di precisione sul cibo—
Lui critica il suo tagliarlo in pezzi microscopici.
E come le è esploso il culo durante la notte?

Lo specchio è implacabile,
l'acqua—ne beve troppa,
ha bisogno di fare più callistenie, il peso

sulla bilancia è immutabile. Il cibo
che lei finge di mangiare—qualche volta deve
metterne un po' in bocca, muoversi

o purgarsi, ma qualsiasi cosa
è meglio che vomitare di nuovo.
Le regole per quando lui può guardarla—solo

quando si è vestita o quando le luci sono spente—
il buio e la protezione. Le sue costole—dove il debole pelo
pallidamente bianco ha cominciato a crescere,

nonostante sia costantemente congelata.
La camera dalle pareti écru—il colore
scelto fra più di trenta variazioni di beige,

per settimane, i campioni sono stati mescolati e posti
sul letto mentre cercava di decidere.
Il suo solo commento: niente

sul loro letto, recentemente, niente
eccetto che i campioni di colore. Incolpa il marito—
gli piacciono magre e giovani.

20. Flashback: la storia dell’origine

Inserì i codici alla cassa del supermercato,
per la carta igienica e i pacchi
di birra, sapendo che se non fosse scappata

presto, sarebbe rimasta alla cassa
per sempre. La sua banda di ragazze
prese in prestito una vecchia Kodak,

la vestirono. Minigonna. Calzamaglia a rete.
Gilet. Cravatta. Matita scura e spessa
sulle palpebre, le fecero credere

di potere essere nelle riviste.
La Janey che partì per New York City
a sedici anni mise insieme il denaro

per un biglietto dell’autobus con i soldi risparmiati
dalla sua misera paga, e briciole arrivate
da queste amiche del liceo

e da una zia che si stava bevendo via
la sua mezza età in una capanna
di tronchi sulle colline della West Virginia,

quella fatta di alberi abbattuti, spogliati,
e ancorati a mano. La zia
bruciò la sua cucina una notte,

e Janey non volle morire in un incendio
prima di invecchiare abbastanza da perdere
i suoi denti. Troppo grande per i tuoi calzoni,

quella zia rise al suo desiderio
di successo, ma le diede ugualmente venti
dollari, accartocciati, per un'emergenza.

Qualcosa per ricominciare,
dopo aver visto che non c'è tutto quello che ti aspetti.
Lei arrivò in città con una lista

di agenzie per modelle, una pila
di riviste di moda, e gli indirizzi
di un paio di ostelli per donne.

Tutti i vestiti e trucchi che possedeva,
doppiamente imbustati, con il nome
del supermercato stampato davanti.

29. Flashback: voglio solo farti l’amore

Perché l'aspirante amante di Janey pensa che il marito

sia distratto.

Perché vuole dirle

tutto quello che lei ha bisogno di sentire.

Perché è venuta con il suo libretto degli assegni

e il partito ha conti non pagati.

Perché prima di entrata nel gioco della seduzione,

deve ignorare il suo disgusto

per il proprio corpo.

Perché Isaac Hayes è un buon sottofondo musicale

per darci dentro.

Perché le piace l'anonimato sfrenato,

pensa che questo uomo che la spoglia

con gli occhi non sappia niente

della sua vita, abbia troppa spavalderia.

Perché, di fatto, è intimorito, sa bene

che lei è quasi-famosa.

Perché entrambi sanno che se stai bevendo
un espresso, i primi baci hanno il sapore amaro.

Perché fumano l’erba, lui nota il tramonto;
il rosso-malva del cotone
si intona con il ricamo sui suoi jeans.

36. Flashback: clinica

Smettere di prendere il Valium, niente male.
Janey pensava alle poche notti insonni,
debole e confusa—il sudore,

vomitare un po’. Potrebbe tenere
l'anfetamina, sebbene non possa trovare le vecchie fiale—
dove sono?

Potrebbe nutrirsi solo d'amore
e distruzione, un senso di pericolo,
il suo polso batte incostante,

come se non ci fosse verità nel battito
del suo cuore. All'appuntamento
in clinica suo marito la costringe a restare,

fa notare che il suo abito
è del colore dei lividi.
Un cane terrier con una ciabatta

masticata, non lascia andare l'idea
che lei è malata. Lei corre,
e spinge aprendo le pesanti porte di colore

grigio-verde, accelera i suoi passi oltre
i quadri di nature morte—dozzine di vasi
fioriti. Ansima, non può portare dentro

abbastanza aria, non ne può più dei dottori che frugano
nei suoi affari, come idraulici
impazziti. Suo marito è lì dietro,

gli occhi increspati in una falsa preoccupazione.
Lei sa che lui la legherebbe alla parete di una scogliera,
solo per placare i suoi dei.

41. Se questo era un film

La storia sarebbe un caso
risolto con successo,
quello in cui l'investigatore astuto

rimane un passo avanti a tutti gli altri.
La storia dell'eroe, in cui
si chiarisce tutto. Invece,

il crimine gli tormenta l'intestino,
come cibo fritto, molto tempo dopo che
si è arreso ed è andato a pescare. Questo caso

lo tiene sveglio, seduto fuori
nel suo accappatoio, fumando e cercando
nel cielo tracce di costellazioni.

Questo caso porta via
il suo precario equilibrio. Una mattina,
quando un'altra onda di rabbia

fa la cresta, sua moglie lo sente schiantare
il bilanciere sul pavimento. Non può
trovare una soluzione per coinvolgere i federali.

Non si preoccupa di contare le sigarette.
Mattine, notti, pensa al numero
di lacrime che la terra può contenere.

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